The bear and the nightingale

Vasya bor i en by djupt inne i den sibiriska skogen. Hon har alltid varit ett ovanligt barn som kan se och tala med de väsen och andar som lever i och runtomkring byn - i träden och i floderna, i härden och i stallet. Men när hennes far gifter om sig och hans nya fru kommer till byn skapas konflikt mellan den gamla tron och den nya. Vasyas styvmor är en hängiven kristen och för med sig en karismatisk präst som trollbinder byns innevånare. Faror hotar när de gamla beskyddarna riskerar att tyna bort och då Vasya blir äldre står hon snart inför samma val som många andra kvinnor under den tiden: gifta sig eller gå i kloster.

”The bear and the nightingale” är en fantastisk debutbok där författaren skapar en bild av det forna Ryssland som är både romantisk och magisk men även realistisk I sin beskrivning av hur begränsat livet kunde vara, särskilt för en ung kvinna. Trots att berättelsen utspelar sig på medeltiden är Vasya en modern hjältinna vars enda önskan är att leva ett liv som är lika fritt som sina bröders. Inspirerande och förtrollande!