Salvekvick och kvacksalveri

Bibliotekets hylla för s.k. "alternativa terapimetoder" dignar av böcker om healing, qigong, kinesologi och dylikt. I detta annars kompakta medeltida mörker står en titel ut som en fyrbåk för upplysning och förnuft, Simon Singhs och Edzard Ernsts "Salvekvick och kvacksalveri".

Här sätts alternativmedicinen på vetenskapligt prov. Fokus ligger på kiropraktik, örtmedicin, akupunktur och homeopati. Sist bjuds en lång lista över andra alternativa behandlingsmetoder och deras eventuella bäring på verkligheten. Författarna stödjer sina slutsatser på en bred bas av forskningsrön, därtill vinlägger man sig om att förklara vetenskaplig metod och begrepp som blindtester, placebo och kontrollgrupper. Under den vetenskapliga luppen visar sig alternativmedicinen över lag inte kunna prestera mycket mer än vad en Alvedon kan råda bot på - även om homeopatiska preparat visst kan hjälpa mot uttorkning eftersom den "aktiva" substansen till 100 % består av vatten. Språket är läsvänligt och tonen lågmäld men innehållet är upprörande, det är en internationell bedrägeriverksamhet omsättande mångmiljardbelopp som synas. På köpet får läsaren intressant medicinhistoria. "Salvekvick och kvacksalveri" är en angelägen bok, som t.o.m. kan rädda liv.

/Thomas Hallin