Dinosaurierna och dödens krater

Vi homo sapiens vill gärna projicera mindre smickrande egenskaper på andra djur. Dinosaurierna är härvidlag inget undantag, deras namn har blivit synonymt med begrepp som ”otympliga”, ”tröga” och ”föråldrade”. Men faktum är att de inte alls var någon evolutionär återvändgränd. Däggdjuren hade förmodligen fortfarande fört en undanskymd tillvaro i deras skugga om inte en katastrof av bibliska proportioner drabbat moder jord.

Det Armageddon som stavade The End för dinosauriernas herravälde inträffade för 65 miljoner år sedan. En himlakropp med en radie på ca 10 km rammade jorden med en uppskattad hastighet av 30 km i sekunden. Vid nedslaget borrade den sig otroliga 40 km ned i jordskorpan! Det kan ha varit en meteorit, i vilket fall följde förintelsen i dess spår. Walter Alvarez bok handlar just om upptäckten av denna massutplåning, om de indicier som tydde på ett nedslag och om jakten på det slutliga beviset - den gäckande domedagskratern! Alvarez är framför andra den som lanserade meteoritteorin. Hans återgivning av förloppet som ledde till upptäckten ger en inblick i hur forskarvärlden fungerar. Alvarez rön emottogs knappast med röd matta, pukor och trumpeter, konkurrensen mellan olika teorier var järnhård. ”Dinosaurierna och dödens krater” är ett spännande aktstycke, nästan att betrakta som en populärvetenskaplig detektivhistoria.

/Thomas Hallin

 

Målgrupp:

Taggar:

Tipsat av: Thomas Hallin den 6 augusti 2010